Muutoksia Suomen rahapelimarkkinoilla

Harva taisi loppujen lopuksi yllättyä, kun 17. syyskuuta 2015 ilmoitettiin Suomeen syntyvän yhden ison rahapeliyhtiön. Erillään toimineet Veikkaus, Raha-automaattiyhdistys ja Fintoto siis yhdistyvät. Seuraavaksi sisäministeriö alkaa valmistella tämän yhdistymisen vaativaa lainsäädäntöä, joten ei kannata siis ehkä vielä pidätellä hengitystään: muutos tuskin tapahtuu ihan lähihetkinä. Toisaalta voi myös olla, että sisäministeriöllä on työ jo hyvinkin pitkällä – huhuja ja puheita näiden kolmen tahon yhdistymisestä on ollut niin pitkään liikkeellä. Sinälläänhän tämä projekti ei ole Sipilän hallituksen aikaansaannos tai idea – rahapeliyhtiöiden yhdistymistä suositellut selvitys käynnistettiin jo edellisen hallituksen aikana.

Kansainvälinen kilpailu ja sen koveneminen mainitaan itsensä sisäministeri Petteri Orpon (kokoomus) suusta toiseksi kahdesta tärkeästä tekijästä tämän muutoksen taustalla. Poliittinen eliitti alkaa siis hiljalleen ymmärtää tosiasiat ja nettikasinoiden valtavan roolin. Toiseksi tärkeäksi tekijäksi mainitaan paine tehdä muutoksia kansallisen monopolijärjestelmän säilyttämiseksi. Eli todellisuudessa mikään ei tule varmastikaan kuluttajan kannalta muuttumaan kovin oleellisesti.

Mielenkiintoista on myös nähdä, miten käy erillään olevien RAY:n nettikasinon, Fintoton nettipelien ja Veikkauksen nettivedonlyönnin. Yhdistyvätkö nämä nettipelisivut saman sivuston alle? Mikäli näin on, muodostuu myös netin pelimarkkinoille aivan uudenlainen kotimainen kilpailutilanne – tosin aidosta kilpailutilanteesta on vieläkään hankala puhua. Entä kehittyykö tarjonta? Esimerkiksi RAY:n nettikasinoa on useinkin kehuttu teknisesti hyvin toimivaksi, mutta pelivalikoima ja palautusprosentit ovat karkottaneet monet sen luota. Samoin Veikkauksella pelien kertoimia ja palautusprosentteja on haukuttu. Voisivatko pelitarjonta ja palautusprosentit parantua muutoksen myötä? Toiveikkammat toivovat tietysti tätä, mutta nähtäväksi jää.

Yksi tavoite uudella yhtiöllä on siis julkilausuttu: sen tulisi kilpailla kansainvälisten toimijoiden kanssa. Okei, hyvä tavoite – mutta voiko uusi yhtiö todella kilpailla, jos se edelleen itsepintaisesti toimii vain suljetuilla markkinoilla? Monopoliasemasta haluaa myös Suomen uusi hallitus pitää kiinni, joten todennäköisesti jatkossakin monet pelaajat suuntaavat netin pelipaikoille, ja valtionyhtiön asiakkaiksi jäävät nostalgikot ja kioskien satunnaispelaajat.

Ei silti sovi vähätellä muutoksen historiallisuutta – toki se voi olla alku jollekin ihan kouriintuntuvalle muutokselle. Poliittiset muutokset ovat aina hitaita. Veikkaus sai alkunsa jo vuonna 1940 nimellä Oy Tippaustoimisto Ab, Raha-automaattiyhdistys puolestaan on toiminut 30-luvulta saakka, tarkemmin sanottuna vuodesta 1938. Fintoto Oy on vähän nuorempi tuttavuus, tämä Suomen Hippos ry:n kokonaisuudessaan omistama osakeyhtiö perustettiin ravipelejä hoitamaan 2001. Joka tapauksessa on mielenkiintoista nähdä, mihin uuden yhtiön perustaminen on johtamassa. Entä tapahtuuko tämä fuusio täysin Euroopan Unionin asettamista paineista johtuen? Mikäli EU voi painostaa tähän, voisiko se tulevaisuudessa toimia kilpailun vapauden perusperiaatteidensa mukaisesti ja painostaa Suomea vapauttamaan rahapelimarkkinansa laajemmaltikin?

Hallituksen mielestäni kovin optimistinen tavoite on, että uusi rahapeliyhtiö olisi toiminnassa jo puolentoista vuoden kuluttua. Tämä jää toki nähtäväksi. Silläkin välin tuhannet ja taas tuhannet suomalaiset jatkavat pelaamistaan tuttuun ja turvalliseen tapaan lukuisilla eurooppalaisilla nettikasinoilla ja vedonlyöntisivustoilla.